The Away Team - Scars & StripesW dyskusjach dotyczących artystów wywodzących się z Północnej Karoliny, nie sposób pominąć wątków o członkach Justus League. Założone przez Cesara Comanche’a i 9th Wondera crew zrzesza ponad tuzin postaci. Obok dwójki ww. osób do kolektywu należą: L.E.G.A.C.Y., The Away Team, Darien Brockington, Little Brother, Edgar Allen Floe, Median, Chaundon, Joe Scudda oraz przyjęci znacznie później w szeregi grupy Buckshot, Sean Price i Skyzoo. Oprócz związanych z Duck Down Music ostatnich przedstawicieli formacji, do najbardziej znanych postaci zalicza się grupa Little Brother, L.E.G.A.C.Y. i The Away Team. Właśnie ten ostatni zespół, tworzony przez rapera Seana Booga i producenta Khrysisa, wyróżnia się także aktywnością w branży muzycznej. Wczoraj do sprzedaży trafił kolejny album sygnowany przez duet, „Scars & Stripes”.

W przeciągu ostatnich 6 lat, Sean Boog i Khrysis zdążyli pokazać się z dobrej strony na lokalnej, jak i narodowej scenie muzycznej w Stanach Zjednoczonych. Począwszy od 2005 roku artyści wydali kolejno płyty „National Anthem” (2005), „Training Day” (2007), „The Warm Up” (2009) oraz „Independence Day” (2010). Jeżeli chodzi o solowe kariery członków The Away Team, to znacznie większą renomą cieszy się Christopher Tyson. Beatmaker współpracował do tej pory z całą plejadą raperów. Pomijając produkcje dla Justus League, z podkładów muzycznych Khrysisa skorzystali Masta Ace, Sean Price, Kenn Starr, Supastition, Skyzoo, Cormega, Evidence, Heltah Skeltah, Jean Grae, KRS-One & Buckshot, Finale, Slum Village, Talib Kweli, Apathy i wielu innych. Z kolei Sean Boog znacznie rzadziej udzielał się gościnnie na płytach innych artystów. Do jego znaczących kooperacji zaliczają się udziały na „Connected” The Foreign Exchange„Squirrel And The Aces” Cesara Comanche’a, „The Dream Merchant Vol. 2” 9th Wonder a, „Picture This…” DJ’a K.O., „Hunger Strike ” Silent Knighta. Rezydujący obecnie w Raleigh w Północnej Karolinie artyści razem tworzą solidny zespół, o czym można przekonać się wcześniejszych płytach The Away Team i świeżym wydawnictwie „Scars & Stripes”.

Wydany 11 października b.r. nakładem It’s A Wonderful World Music Group/Duck Down Music album to zaangażowany społecznie projekt. Okładka tego konceptualnego wydawnictwa płytowego powstała w oparciu o jedną z fotografii dokumentujących niesławne zamieszki z 1965 roku w dzielnicy Watts w Los Angeles. Wydarzenia trwały z dużym natężeniem przez 6 dni, w wyniku czego 34 osoby zginęły, było 2032 rannych, aresztowano 3952 osoby. W 1965 roku przyczyną zamieszek były liczne przypadki brutalności ze strony policji i innego rodzaju niesprawiedliwość rasowa, jaką cierpieli czarnoskórzy mieszkańcy Los Angeles, np. dyskryminacja w pracy i w sferze mieszkaniowej. The Away Team postanowiło nawiązać do tego, co wydarzyło się ponad 30 lat temu, przygotowując utwory opierające się o różnorodne storytellingi, zawierające odważne i stojące na przyzwoitym poziomie teksty. Całość „Scars & Stripes” została wyprodukowana przez Khrysisa. Członkowie Justus League zaprosili na płytę całkiem sporą liczbę gości, wśród których znajdziemy choćby Evidence’a, Taliba Kweli, Rapsody, czy Phonte.

Sean Boog w krótkiej wypowiedzi podsumował taki, a nie inny wymiar „Scars & Stripes”:

During the Watts riots of 1965, racial tension was at an all-time high, due to Desegregation and Police Brutality.  The riots were a direct reflection of an angered society.  This, however, placed a  „Scar” on American history. The riots, although violent and fatal,  was a necessary turn of events in order to get where we are as a society today.  We observe those monumental events in our country’s history and relate them to hip hop and the changes it has made worldwide.  Through our music, we use our own „scars” we’ve endured as a group, and as individuals, to show our growth and transformation, and how we’ve earned our „Stripes”.

Ostatni projekt The Away Team został poprzedzony kilkoma singlami. W kolejności chronologicznej zespół zaprezentował tytułowe nagranie, „Unforgettable” (ostatecznie track nie znalazł się na płycie) oraz „Set It Off”. Powstał również teledysk promujący „Scars & Stripes”, zrealizowany do utworu „The Road To Redemption”.

Tracklista

  1. Intro
  2. Bad News feat. King Mez & Blue Raspberry
  3. Scars & Stripes
  4. 4 The People
  5. Cheers feat. Heather Victoria
  6. What Is This feat. Evidence
  7. The Road To Redemption
  8. Drift
  9. Set It Off feat. Talib Kweli & Rapsody
  10. Happenin’ Today
  11. Hot Potato feat. Halo & Sundown of Actual Proof
  12. I Ain’t Mad feat. Jay Rush
  13. Paid feat. Laws & Big Remo
  14. Proceed feat. Enigma of Actual Proof
  15. Get Down feat. GQ
  16. Picture This feat. Kelsy Lu
  17. See U Later feat. Phonte